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self-determination


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kaufmann repetto is happy to announce “Self-determination”, Andrea Bowers’ first solo exhibition at the gallery. “I live on occupied land in a State, in a country where the imbalance of power still remains between cultures that have been colonized and the ex-colonizers. A two-hour drive South from my home is the U.S. Mexican border fence that privileges freedom of movement to those with U.S. passports. The lands of California, Utah, Arizona, New Mexico and Texas were taken from people whose descendants still experience injustices today. These injustices include: lack of fair housing, impossibility to move freely across borders, denial of citizenship, police brutality, inability to celebrate cultural customs and unsafe working conditions. These are just some of the contemporary abusive results of colonialism. This project expands a body of work begun in 2007 that documented those activists and movements with a political commitment to fight for the right of migrating people and particularly to end the unjust border policies in the United States. Archival materials, photographs and drawings included in this exhibition come from my participation in several local activist movements, such as the Fight for $15 campaign, the Dream Act and Immigrant Justice. This exhibition specifically focuses on archives from the Chicano Brown Beret movement from 1968 to 1970 juxtaposed with current political posters, fliers and photographs of marches from the last five years in the Los Angeles area. The exhibition includes a video interview from 2012 with Carlos Montes, one of the founders of the Brown Berets, who has dedicated his life to human rights and the anti-war movement. I interviewed him just after the FBI raided his home where he was arrested and charged with six felonies for a student action that took place around forty years earlier. He tells the compelling trajectory of his activism and the under-told history of the Brown Beret movement. Montes best described the Brown Berets in Fight Back News! : “We were a group of young Chicano revolutionaries from the barrios of the Southwest fighting for the self-determination of our people. We organized in our barrios, published the newspaper La Causa, ran a free clinic and fought against police brutality as well as against the U.S. war in Vietnam. We evolved from civic participation and assimilation to revolutionary nationalism. The brown beret was a symbol of the pride in our culture, race and history. It also symbolized our anger and militancy and fight against the long history of injustice against the Chicano people in the U.S., especially the Southwest. We claimed the Southwest as Aztlan, the original homeland of the indigenous Aztec ancestors and founders of Tenochtitlan, now Mexico City. We were from poor working class families growing up with the racism and police abuse.” At the time of our interview, Carlos Montes gave me access to his archives including photos and newspapers such La Causa, La Raza and Inside Eastside documenting the Brown Berets. These archives are displayed alongside contemporary political graphics and my own photos from local marches and protests composed in a 291 page wall work. This allows the viewer to reflect upon aspects of the last fifty years in this ongoing struggle. Contrasting political strategies between the late ’60s and now are made acutely evident in the group of drawings on view, that painstakingly illustrate a collection of graphics from the Brown Beret newspapers alongside a group of photorealist drawings of women at contemporary protest marches. A large hanging sculpture made of barbwire cast in stainless steel, wind chimes and neon poetically confronts the injustices of political borders to freedom of movement and the need for radical hospitality. Ultimately the exhibition is summed up by one of the drawings that enlarges a small newspaper clipping from La Causa, published in September 1969, where a Che Guevara quote was handwritten in the margins, “At the risk of seeming ridiculous, to be a true revolutionary one must have great feelings of love.” In my practice, I continue to look at local issues that have global significance. This project archives both militant and nonviolent strategies from some of the voices of various and, at times, contradictory movements that activists have used and continue to use in a fight for self-determination on colonized land.” – Andrea Bowers

Andrea Bowers (b. 1965 in Wilmington, United States) lives and works in Los Angeles. Recent solo exhibitions include “Freedom of Movement”, Espace Culturel Louis Vuitton, Paris (2014); “#sweetjane”, Pitzer College Art Galleries and Pomona College Museum of Art, Claremont (2014); “The Weight of Relevance”, The Power Plant, Toronto and Wiener Secession, Vienna (2007); “Nothing is Neutral”, REDCAT, Los Angeles and Contemporary Art Museum St. Louis, St. Louis (2006). Her recent group exhibitions include, among others, La Biennale de Montréal (2014); 10th Gwangju Biennale, South Korea (2014); SiteLines, Santa Fe (2014); The Drawing Center, New York (2014); Museum of Contemporary Art, Oslo (2014); MOCAD, Museum of Contemporary Art Detroit (2013); Museum of Contemporary Art, San Diego (2013); Liverpool Biennial (2012); Yerba Buena Center for the Arts, San Francisco (2012); MoMA, The Museum of Modern Art, New York (2011); MoMA PS1, New York (2011).

 

 

kaufmann repetto è lieta di presentare Self-determination, la prima mostra personale di Andrea Bowers in galleria. “Vivo su un territorio occupato in uno stato, in un paese in cui lo squilibrio di potere tra culture colonizzate ed ex colonizzatori è tutt’ora presente. Guidando verso sud, a due ore da casa mia, vi è il confine americano con il Messico, una barriera che concede libertà di movimento solo a coloro in possesso di un passaporto americano. Le terre della California, dello Utah, dell’Arizona, del New Mexico e del Texas furono sottratte a popoli i cui discendenti sono tutt’ora vittime di numerose ingiustizie, tra cui la mancanza di soluzioni abitative adeguate, l’impedimento di spostarsi liberamente attraverso i confini di stato, la negazione della cittadinanza, la brutalità da parte della polizia, l’impossibilità di celebrare le proprie tradizioni e le inadeguate condizioni di sicurezza sul lavoro. Queste sono solo alcune delle brutali conseguenze contemporanee del colonialismo. Il progetto amplia un corpus di opere iniziato nel 2007, atto a documentare movimenti e attivisti impegnati nella lotta politica per il diritto di emigrazione e, in particolare, per porre fine alle ingiuste politiche di confine degli Stati Uniti. I materiali d’archivio, le fotografie e i disegni presenti in mostra nascono dalla partecipazione in prima persona a numerosi movimenti di attivisti locali, tra cui le campagne Fight for $15, Dream Act e Immigrant Justice. Questa mostra, in particolare, contrappone materiali d’archivio del movimento chicano dei Brown Berets in un periodo che va dal 1968 al 1970 a poster politici, volantini e fotografie di manifestazioni che hanno avuto luogo a Los Angeles negli ultimi cinque anni. La mostra include un’intervista video del 2012 a Carlos Montes, uno dei fondatori dei Brown Berets, che ha dedicato la sua vita alla difesa dei diritti umani e al movimento pacifista. Lo intervistai subito dopo l’incursione dell’FBI nella sua abitazione, a seguito della quale venne arrestato e accusato di sei reati a causa di un’azione studentesca avvenuta quarant’anni prima. Nel video, Montes racconta l’avvincente percorso del suo attivismo e la poco conosciuta storia del movimento dei Brown Berets. Montes descrive il movimento in Fight Back News!: “Eravamo un gruppo di giovani rivoluzionari messicani dei barrios del sud-ovest degli Stati Uniti e lottavamo per l’autodeterminazione della nostra gente. Ci organizzavamo nei nostri quartieri, pubblicavamo il giornale La Causa, gestivamo una clinica medica gratuita e combattevamo contro la brutalità della polizia, oltre che contro la guerra in Vietnam. Da movimento civico passammo al nazionalismo rivoluzionario. Il berretto marrone era il simbolo dell’orgoglio per la nostra cultura, la nostra razza e la nostra storia. Simboleggiava inoltre la rabbia, la militanza e la lotta contro un passato d’ingiustizie nei confronti degli immigrati messicani degli Stati Uniti, in particolare degli stati del sud-ovest. Rivendicavamo il sud-ovest come Aztlan, la patria originaria degli indigeni aztechi che fondarono Tenochtitlan, l’attuale Città del Messico. Provenivamo tutti da famiglie operaie ed eravamo cresciuti subendo il razzismo e gli abusi della polizia”. Quando lo intervistai, Carlos Montes mi permise di accedere al suo archivio che raccoglieva fotografie e pubblicazioni dei Brown Berets come La Causa, La Raza e l’Inside Eastside. Questi materiali d’archivio sono presenti in mostra accanto a grafiche politiche contemporanee e a fotografie che ho scattato prendendo parte a marce e proteste locali, assemblati in un’installazione a parete composta da 290 pagine che offre al visitatore la possibilità di riflettere su vari aspetti di una lotta in atto da cinquant’anni. Strategie politiche contrastanti che vanno dalla fine degli anni Sessanta ad oggi sono messe in evidenza dalla serie di disegni che illustrano in maniera meticolosa una collezione di grafiche tratte dai giornali dei Brown Berets, affiancate da un gruppo di disegni iperrealisti tratti da foto attuali di donne partecipanti a marce di protesta contemporanee. La grande scultura, composta da una fusione in acciaio di filo spinato, una struttura in alluminio che ricorda uno scacciapensieri e due neon, affronta poeticamente le iniquità dei confini politici che impediscono la libertà di movimento e sottolinea l’urgenza di un’ospitalità radicale. Infine, la mostra è sintetizzata da un disegno che ingrandisce una piccola citazione di Che Guevara scritta a mano sul ritaglio di una pagina del giornale La Causa del settembre 1969: “Anche a costo di sembrare ridicolo, il vero rivoluzionario è sempre guidato da sentimenti d’amore”. Nella mia pratica artistica continuo a indagare problematiche locali che hanno un valore universale. Questo progetto documenta strategie non violente e militanti di alcune delle voci dei movimenti, talvolta contraddittori, in cui gli attivisti si sono uniti e continuano ad unirsi per ottenere l’auto-determinazione di una minoranza in una terra colonizzata.” – Andrea Bowers

 

Andrea Bowers (1965, Wilmington, United States) vive e lavora a Los Angeles. Tra le sue mostre personali recenti: “Freedom of Movement”, Espace Culturel Louis Vuitton, Paris (2014); “#sweetjane”, Pitzer College Art Galleries and Pomona College Museum of Art, Claremont (2014); “The Weight of Relevance”, The Power Plant, Toronto and Wiener Secession, Vienna (2007); “Nothing is Neutral”, REDCAT, Los Angeles and Contemporary Art Museum St. Louis, St. Louis (2006). Tra le sue mostre collettive ricordiamo La Biennale de Montréal (2014); 10th Gwangju Biennale, South Korea (2014); SiteLines, Santa Fe (2014); The Drawing Center, New York (2014); Museum of Contemporary Art, Oslo (2014); MOCAD, Museum of Contemporary Art Detroit (2013); Museum of Contemporary Art, San Diego (2013); Liverpool Biennial (2012); Yerba Buena Center for the Arts, San Francisco (2012); MoMA, The Museum of Modern Art, New York (2011); MoMA PS1, New York (2011).